كيف حاول الناس الهروب من أهوال تقسيم الهند

كيف حاول الناس الهروب من أهوال تقسيم الهند



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

هذه المقالة هي نسخة منقحة من The Partition of India with Anita Rani ، وهي متوفرة على موقعنا TV.

يناقش دان سنو وأنيتا تجربة عائلتها المؤثرة في العيش خلال التقسيم الهندي.

استمع الآن

كان تقسيم الهند أحد أكثر الأحداث عنفًا في تاريخ الهند. في جوهرها ، كانت العملية التي من خلالها أصبحت الهند مستقلة عن الإمبراطورية البريطانية.

اشتملت على تقسيم الهند إلى الهند وباكستان ، مع فصل بنغلاديش لاحقًا.

نظرًا لأن الطوائف الدينية المختلفة انتهى بها المطاف على جوانب مختلفة من الحدود التي كان من المفترض أن يكونوا عليها ، فقد أُجبروا على التنقل عبرها ، وغالبًا ما يسافرون لمسافات طويلة. إنه لأمر صادم عندما تقرأ روايات عما كان يحدث.

بادئ ذي بدء ، كانت هناك قوافل من الناس تسير لمحاولة عبور الحدود ، وكان هؤلاء الأشخاص يمشون لفترات طويلة من الزمن.

ثم كانت هناك قطارات مكتظة بالناس ، الذين ربما كانوا مسلمين ، وتركوا الهند للوصول إلى باكستان أو ربما العكس - السيخ والهندوس يحاولون مغادرة ما أصبح باكستان والدخول إلى الهند.

تم ذبح قطارات كاملة من هؤلاء الناس.

سار اللاجئون في قوافل لمحاولة عبور الحدود.

كما تم اختطاف آلاف النساء. يقدر أحد التقديرات العدد الإجمالي بحوالي 75000 امرأة. ربما تم تحويل هؤلاء النساء إلى ديانات مختلفة واستمروا في تكوين أسر جديدة تمامًا ، لكن الحقيقة هي أننا لا نعرف.

قيل لي أن زوجة جدي الأولى قفزت في بئر مع ابنتها هربًا من القتل وهناك روايات لآلاف وآلاف من النساء يفعلن نفس الشيء لأنه كان يُنظر إليه على أنه أشرف طريقة للموت.

اختار الرجال والعائلات أيضًا قتل نسائهم بدلاً من قتلهن على يد الآخر. إنه رعب لا يمكن تصوره.

كان عام 2017 هو الذكرى السبعون لتقسيم راج الهندي الذي تسبب في انتشار وباء إراقة الدماء. تعتمد ياسمين خان ، أستاذة التاريخ المساعدة بجامعة أكسفورد ، ومؤلفة كتاب "التقسيم العظيم" على أبحاثها وذكريات عائلتها لتقديم قصة التقسيم القوية.

شاهد الآن

القتل العائلي

التقيت بشخص كان عمره 16 عامًا عندما حدث التقسيم. كان رجلاً سيخياً كان يحاول الدخول إلى الهند من باكستان عندما حوصرت قرية عائلته.

الآن ، قصته هي مجرد مثال واحد على العنف ، ويجب أن أقول أنه كان يحدث في كلا الاتجاهين - كان كل من المسلمين والهندوس والسيخ يفعلون نفس الشيء.

لكن الرجال المسلمين قالوا لهذه العائلة بالذات ، "إذا أعطيتنا إحدى بناتك ، فسنسمح لك بالرحيل". عليك أن تتذكر أن هذه العائلات عاشت معًا في منزل مشترك. لذلك سيكون لديك ثلاثة أشقاء ، وزوجاتهم ، وجميع أطفالهم ، والجميع سيعيشون في منزل مشترك.

قرر الأكبر في الأسرة أنه بدلاً من ترك بناتهم فريسة للمسلمين والاغتصاب والقتل من قبلهم ، فإنهم سيقتلونهم بأنفسهم. تم وضع جميع الفتيات في غرفة وقيل لي أن الفتيات تقدمن بشجاعة ليقطع رأسهن من قبل والدهن.

وفاة عائلة جدي

لا بد أن عائلة جدي ، التي انتهى بها المطاف في باكستان نتيجة التقسيم ، أدركت أن المشاكل كانت تختمر. وهكذا ذهبوا إلى هافيلي (منزل مانور محلي) في القرية المجاورة حيث كانت عائلة سيخ ثرية للغاية توفر الملاذ لعائلات الهندوس والسيخ.

أقام الرجال الهندوس والسيخ الذين كانوا مختبئين هناك سلسلة من الدفاعات حول المنزل ، بما في ذلك جدار وخندق.

كان الخندق المائي مثيرًا للاهتمام حقًا لأن هؤلاء الرجال قاموا خلال الليل بتوجيه المياه من إحدى القنوات في المنطقة لبنائها. كما تحصنوا ببعض البنادق.

كانت هناك مواجهة مع رجال مسلمين في الخارج - غالبية الناس في المنطقة كانوا من المسلمين - الذين هاجموا باستمرار هافيلي.

يناقش دان سنو وأنيتا تجربة عائلتها المؤثرة في العيش خلال التقسيم الهندي.

استمع الآن

استمر ذلك لمدة ثلاثة أيام قبل أن يتعذر على السيخ والهندوس داخل المنزل الصمود بعد الآن وقد قُتلوا جميعًا بوحشية. مات الجميع ، بمن فيهم جدي الأكبر وابن جدي. لا أعرف بالضبط ما حدث لزوجة جدي ولا أعتقد أنني سأعرف.

على الرغم من إخباري بأنها قفزت في بئر ، إلا أنه ليس لدينا طريقة لمعرفة ذلك على وجه اليقين ؛ ربما تكون قد اختطفت.


تقسيم الهند: "الناس في سنواتهم الأخيرة يائسون للانفتاح"

بدون كلمات ، واحدة من مئات الرسومات التي رسمها سرداري لال باراشر لضحايا التقسيم. قام بعد ذلك بإغلاق جميع أعماله في صناديق.

بدون كلمات ، واحدة من مئات الرسومات التي رسمها سرداري لال باراشر لضحايا التقسيم. قام بعد ذلك بإغلاق جميع أعماله في صناديق.

آخر تعديل في الخميس 22 فبراير 2018 17.08 بتوقيت جرينتش

سجل سرداري لال باراشر ما شاهده أثناء التقسيم في مئات الرسومات المحمومة. ثم دفن الصور في صندوق لبقية حياته.

كان الفنان ، من غرب البنجاب ، أحد الناجين من الانقسام الدموي الحاد لشبه القارة الهندية في عام 1947. وعندما انسحب القطار الذي سيقله من لاهور إلى الأراضي الهندية ، قام عامل بسحب الجثث منه ورطبه بالماء ، مما أدى إلى تلطيخه. المنصة الحمراء.

وبمجرد عبوره الحدود ، تولى باراشير وظيفة قائد مخيم للاجئين في ولاية هاريانا شمال الهند. يقال إنه كان يتجول في المخيم في المساء ، ويرسم بكل ما يمكن أن يجده ، حتى الأوساخ ، وهو يحاول درء اليأس. رسم تخطيطي بعنوان Small Comfort ، يصور النساء المتجمعات سويًا ، بلا تعبيرات ولكنهن منحنين في حزن. آخر ، مهزوم ، هو لامرأة مقنعة ووجهها لأسفل على الأرض. هناك عمل أيضًا: رجال بهراوات مرفوعة فوق أجساد مرتعشة.

يقول راجو باراشر ، ابنه: "بقيت هذه الرسومات في جذوعها طوال حياته". "لم يتم عرضها على الإطلاق. لم يتم الحديث عن أي منهما ". لم يكن حتى عام 2004 ، بعد وفاة باراشر ، اكتشف أطفاله الصور المعروضة الآن في قبو عيادة الطبيب التي تديرها الأسرة في جنوب دلهي.

يتذكر راجو: "كانت أختي تضع الكاميرا وتطلب من والديّ إخباري عن ذلك الوقت". "أمي ستبقى صامتة. كان والدي ينفتح من حين لآخر ، لكن ليس هي. ذات يوم انتابتها فورة. قالت: "لقد استغرقت حياتي حتى أنساها. والآن أنت تطلب مني أن أتذكر؟ ليس عادلا. هذا ليس عدلاً على الإطلاق ".

الاسترخاء ، بقلم سرداري لال باراشر

تحتفل الهند هذا الشهر بالذكرى السبعين لاستقلالها بالطريقة التقليدية: خطاب لرئيس الوزراء من أسوار القلعة الحمراء في دلهي ، ومراسم رفع العلم واستعراض صاخب عبر المدينة.

كما سيكون من المعتاد أيضًا الغياب شبه التام لأي إشارة إلى الفظائع التي رافقت ولادة ثاني أكبر دولة في العالم من حيث عدد السكان: نزوح 15 مليون شخص والعنف العربي على جانبي الحدود الجديدة التي يعيش فيها أكثر من مليون. مات.

يقول أورفاشي بوتاليا ، ناشر وكاتب: "على المستوى الرسمي ، لم يتم تحديد الرعب مطلقًا ، ولم يتم إحياء ذكراه أبدًا". الهند لديها نصب تذكاري واحد فقط لأولئك الذين عانوا ، ولا يوجد شيء في دلهي ، حيث تم إيواء ملايين اللاجئين من باكستان الحديثة.

لم يتبق أي أثر لمعسكر شمال دلهي المترامي الأطراف حيث وصل عمريت ساجار باجاج مع عائلته في عام 1947 ، في الثانية عشرة من عمره. "لقد كانت مرحلة مروعة" ، كما يقول. لقد تعرضنا للنهب وكنا على وشك القتل. لكننا تظاهرنا بأننا مسلمين وأننا نجونا ".

يعكس فقدان الذاكرة الرسمي إحجامًا خاصًا عن التذكر بين العديد ممن نجوا. "ما فائدة تذكر تلك المرحلة السيئة؟" يقول باجاج ، الذي يعيش الآن في إحدى ضواحي الطبقة الوسطى حيث كان المخيم قائمًا ذات يوم. "نحن على قيد الحياة وهذا أكثر أهمية."

كانت آشا كوهلي في الكلية في المرة الأولى التي تحدثت فيها والدتها عما شاهدته في لاهور ، وهي مدينة فرت العائلة في 15 أغسطس 1947. "ذات يوم أخبرتني:" لقد كانت أوقاتًا سيئة. كنا نصعد إلى سطح منزلنا ونرى نارًا هنا ، نارًا هناك ، "تتذكر. كان الناس يحرقون منازل الهندوس. لكنها كانت تقول بعد ذلك إن الهندوس والسيخ أشعلوا النار في منازل المسلمين أيضًا. لقد كانت فترة جنون لم ترغب في تلويننا بها ".

أصبحت مهمة التذكر أكثر صعوبة بسبب السياسة: فالعلاقات بين الهند وباكستان فقيرة أكثر من أي وقت مضى. أيضًا ، لم يخرج أي مجتمع من التقسيم باعتباره ضحية بسيطة.

تقول بوتاليا: "لإحياء ذكرى شيء ما ، عليك أن تقر بأن هذا العنف لم يترك وراءه ضحايا ومعتدين يسهل التعرف عليهم". "يتطلب الأمر الكثير من النضج لمناقشة هذا التاريخ دون إلقاء اللوم. لم يفعلوا ذلك بنا فقط. الجميع فعلها مع أي شخص آخر ، ويجب ألا نكررها أبدًا. لا أعتقد أننا قادرون على مواجهة ذلك ".

الأمور تتغير ببطء. شهد العقدان الماضيان ازدهارًا في التاريخ والأدب الذي تناول العنف ، لا سيما ضد المرأة ، والذي صاحب إنشاء الدولتين الجديدتين.

كما سيتم عرض أعمال Parasher الفنية قريبًا في أمريتسار ، حيث افتتح أول متحف تقسيم في العالم العام الماضي. يقول ماليكا أهلواليا ، الرئيس التنفيذي للمتحف: "عندما حدث التقسيم ، ربما كان الأمر قاسيًا للغاية". "كان الحزن رفاهية: لم يكن هناك مكان ووقت للسماح لأنفسهم بفعل ذلك. كان عليهم أن يلتقطوا أنفسهم.

"الآن هناك جيل كان جميعه أطفالًا عندما حدث التقسيم. إنهم في السنوات الأخيرة من حياتهم ، وهم يريدون بشدة الانفتاح.

"هذا هو الجيل الأخير حقًا ، وإذا لم نتمكن من جذب أصواتهم الآن ، فسوف نفقد الفرصة."

لاجئون مسلمون بالقرب من نيودلهي يحاولون الفرار من الهند في سبتمبر 1947. الصورة: AP

المواطنون العاديون يملأون الفجوة أيضًا. يتتبع موقع Indian Memory Project ، وهو موقع إلكتروني برعاية Anusha Yadav ، تاريخ شبه القارة الهندية من خلال الصور والرسائل التي قدمتها العائلات - المواد التي ربما كانت موضوعة على أرفف أو في الأدراج لعقود من الزمن ، غير مرئية خارج المنزل.

ياداف ، مصور ومصمم ، انطلق في عام 2009 لجمع صور حفلات الزفاف. كانت مغمورة بالصور التي توثق تفاصيل الحياة شبه القارية ، والتي تم القضاء على العديد منها بسبب الانقسام العنيف. تتذكر قائلة: "بعد عام ، في إحدى الأمسيات ، انخفض سعر الصرف". "كانت هذه فكرة أكبر بكثير."

بعد ثلاثة أسابيع ، أنشأت مدونة لنشر الصور وربطها بحسابات سردية ثرية. تطور المشروع الآن إلى موقع مستقل يضم أكثر من 175 مدخلاً ، معظمها مشبع بالأحداث التاريخية لعام 1947.

"الهنود لا يتحدثون عن الألم. لم نكن أبدًا جيدًا في ذلك. نحن نواصل الحياة لأنها مسألة بقاء "، كما تقول. "كان موقفنا أن الأشياء الفظيعة ربما حدثت لك - لكن طعام الغد لن يأتي بالحديث عن ذلك."

تقول إن المشروع يساعد على تغيير ذلك. "لقد وجدت أنه كلما رويت قصصًا أكثر ، أصبح الناس أكثر استعدادًا للتحدث."


هذه القصة المحطمة للقلب تصور بشكل مثالي أهوال التقسيم

تبدأ عندما دخلت دولتان جديدتان إلى الخريطة & # 8211 باكستان والهند & # 8211 والفوضى الدموية التي أعقبت ذلك بفترة وجيزة.

خلال ذلك الوقت ، غادر كريشان كومار خانا البالغ من العمر 22 عامًا و # 8211 عاملًا في سوق أرز مزدحم في شيخوبورا & # 8211 منزله ، على أمل العودة في غضون أيام. غامر بالذهاب إلى الجانب الهندي من الحدود ، دون علمه بالتقسيم الذي كان سيتبعه قريبًا.

& # 8220 عندما غادرنا ، كنا قد وضعنا قفلًا على المنزل ، معتقدين أننا & # 8217d العودة في غضون 10 أو 15 يومًا. لقد اقتنعنا بذلك ، & # 8221 قال خانا.

لقد مرت سبعون عامًا على 27 أغسطس 1947 ، بعد 13 يومًا من تقسيم شبه القارة الهندية ، عندما غادر خانا منزله في باكستان. لكنه لم يستطع العودة إليها أبدًا. كان غير قادر على ذلك.

يأمل الآن أن يتمكن من رؤيته للمرة الأخيرة قبل وفاته.

أردنا البقاء ، أردنا أن نبقى حيث كنا. حدث التقسيم ، ومع ذلك بقينا. ثم جاء الجيش وضربونا خارج أحيائنا.

& # 8220 كان هناك & # 8216 تسمم & # 8217 ينتشر بعد ذلك. وصل الأشخاص الذين أصبحوا لاجئين مسلمين [في الحي] أيضًا ، وتساءلوا عن سبب بقاء هؤلاء الهندوس هنا. & # 8221

أكبر هجرة جماعية للناس

أعقب التقسيم فر ما يقدر بنحو 15 مليون شخص من منازلهم. كان المسلمون يتحركون في قطارات باتجاه الغرب ، باتجاه باكستان ، بينما يسير الهندوس في الاتجاه المعاكس.

أدى تقسيم شبه القارة الهندية عام 1947 إلى واحدة من أكبر وأعنف الهجرات السياسية في تاريخ البشرية. تم ذبح ما لا يقل عن مليون شخص بين الطوائف الدينية التي حاولت الوصول إلى الجانب الآخر. تم ذبح بعضهم لمجرد إيمانهم.

ينتمي خانا لعائلة هندوسية. أمضى 70 عامًا من حياته في الهند ويريد الآن العودة إلى باكستان.

& # 8220 خارج منزل عمي & # 8217s ، رأيت سبع جثث ملطخة بالدماء ، & # 8221 يقول.

كانت دماؤهم تتدفق إلى الشارع ، وصعدتُ فوقها لأدخل إلى المنزل. ما زلت أتذكر ذلك الدم اليوم. لامس الدم قدمي ، وبينما كنت أسير في الشارع ، قال لي رجل: & # 8216 هل هذه هي الحرية التي تريدها؟ & # 8217

لم يكن خانا قادرًا على فهم "سم" الطائفية الذي كان ينتشر ، مما دفع الناس إلى ذبح بعضهم البعض بدافع الكراهية. كان المسلمون والهندوس والسيخ يعيشون معًا في نفس الشوارع لعدة قرون وكانوا يعتبرون رمزًا للوحدة. لكن التقسيم غير كل ذلك.

ساد جو غريب حينها ، وسقط الناس فيه. لم يكن لدى الرجال الإرادة لقتل الناس & # 8230 ولكن عندما انتشر & # 8216poison & # 8217. حدث ذلك واضطررنا إلى الفرار.

النزوح القسري

& # 8220 هذا القلق [حول العودة إلى المنزل] مرتبط بشكل أساسي بصدمة النزوح القسري والشعور بالفقد والعجز واليأس الذي رافقه ، & # 8221 تقول كافيتا بنجابي ، عالمة التقسيم التي فرت عائلتها من منطقة السند في الوقت الحاضر -يوم الهند أثناء التقسيم.

' اعتقد الناس أن كل ما يحبونه سوف يدمر. & # 8221

يعود خانا إلى المنزل بعد سبعين عامًا

& # 8216 أريد أن أرى منزلي & # 8217

عائلته تعارض إلى حد كبير فكرته في الذهاب إلى باكستان. يخبر خانا الذي يعيش في ميروت بالهند أن زوجته منعته من العودة.

لدي شغف لرؤية منزلي. قالت لي زوجتي ألا أذهب. من يدري ماذا يمكن أن يحدث؟ ولكن كان مجرد شغف بداخلي لرؤية منزلي ، مدينتي ، كيف تبدو الآن. & # 8221

& # 8220 نحن تماما ضد هذه الرحلة. [باكستان] ليست & # 8217t مكان الحج بالنسبة لنا. قلت له ألا يذهب. ماذا سيفعل هناك في باكستان؟ إنه نفس المكان الذي رأينا فيه الكثير من العنف ، الكثير من المعارك. فلماذا نذهب إلى هناك الآن؟

لكن خانا مصممة للغاية على العودة وزيارة باكستان. عندما سئل عما يتوقع رؤيته عند عودته ، كل ما قاله مرارًا وتكرارًا هو ، & # 8220 أريد أن أرى منزلي ، أريد أن أرى منزلي ، أريد أن أرى منزلي ".

& # 8220 ربما أجد بعض أصدقائي. ولكن من يدري أين سيكونون الآن. & # 8221

& # 8216 التربة هي نفسها & # 8217

حاول خانا بنشاط على مدار العشرين عامًا الماضية الحصول على تأشيرة دخول لباكستان ، لكنه لم ينجح في ذلك.

بعد جهود متكررة ومتضافرة وروح حازمة ، تمكن أخيرًا من الحصول على تأشيرة دخول لباكستان.

بعد استجواب مكثف من الضباط الهنود والباكستانيين ، عبر خانا حدود واجاه ، متكئًا على عصاه.

أشكر الله. لقد عبرت الآن الحدود إلى باكستان ، & # 8221 كما يقول. & # 8220 العودة إلى الوطن في البنجاب ، المناظر الطبيعية هي نفسها. التربة هي نفسها والناس متماثلون.

توقف خانا أولاً في لاهور حيث درس. قام بزيارة حيه القديم ، ليجد المدرسة التي درس فيها ذات مرة ولرؤية الأماكن التي كان يزورها في سن المراهقة.

وزار خانا جول باغ في لاهور بعد ذلك. تذكر شيئًا ما عندما أشار إلى مقعد:

& # 8220 كنت جالسًا في هذه الحديقة أقرأ ، وكان ذلك عندما تم اتخاذ قرار إنشاء باكستان. جاء أحدهم وأخبرني أن هناك حظر تجول في المدينة ، ماذا تفعل وأنت جالس هنا؟ قلت إنني لم أعرف & # 8217t حتى أن هناك حظر تجول. & # 8221

& # 8220 أعتقد أن التقسيم كان خطأ. كان هذا هو الفكر في البداية ، وهو نفسه الآن. & # 8217s خطأ ، ولا ينبغي أن يحدث لأسباب دينية. & # 8221

& # 8216 كل شيء هو نفسه ، لا توجد فروق & # 8217

ذهب لزيارة مسقط رأس عائلته في شيخوبورا. تمكن خانا من التعرف على حيه القديم ، المعروف سابقًا باسم جورو ناناك بورا ، والمعروف الآن بحديقة جناح.

& # 8220 كنا نعرف مكانها ، وكان الحي هو نفسه. ليس هناك مجال لتغييره. & # 8217s لا توجد مساحة ، & # 8221 يقول.

بعد دخوله الشارع الذي يسكن فيه ، أشار إلى منزل صغير في نهاية الشارع قائلاً: "هذا بيتي القديم".

بعد التقسيم ، احتل الفارين من الجانب الهندي المنازل التي أخلاها من يغادرون باكستان. تشغل منزله القديم عائلة مهاجرة من الهند أجرت تغييرات طفيفة على المنزل ولكن لا يزال خانا يتعرف عليه بوضوح.

& # 8220 هذا شيء عظيم ، واو ، & # 8221 صرخ كما يظهره المقيم الحالي في جميع أنحاء المنزل.

والكتاب ملك لمن يقرأه والقلم لمن يكتب به والبيت لمن يسكن فيه. المنزل لهم الآن.

كما زار مدرسته القديمة وشاهده مدير المدرسة الذي يدير المدرسة الحكومية. وأشار إلى جدار يروي قصة كيف حاول تسلق ذلك الجدار هربًا من المدرسة ، تلاه ضحك قلبية من المعلمين والطلاب الذين سعدوا بهذا الزائر من الهند.

الوداع المؤلم

يقولون أن كل الأشياء الجيدة قد انتهت وشعر السيد خانا أن الوقت قد حان لتوديع باكستان.

& # 8220 قلبي لا & # 8217t يشعر بالرغبة في المغادرة. أشعر برغبة في البقاء هنا لمدة يومين آخرين. & # 8221

عند عودته إلى منزل ميروت ، طلب منه أبناؤه وأحفاده بقلق أن يروي تجربته في باكستان.

إجابته تدل على كيف أنه كلما تغيرت الأشياء ، بقيت كما هي. خاصة بالنسبة للأشخاص مثل السيد خانا الذين جربوا وشاهدوا كل شيء:

شعرت وكأنني كنت أتجول في البنجاب & # 8211 وليس في الهند أو في باكستان. وكنت أستمتع بفعل ذلك. لم أشعر أنني في الهند أو باكستان. نفس الأشخاص ، نفس الوجوه ، كل شيء متماثل ، لا توجد اختلافات.


تذكر التقسيم: "كان مثل المسلخ"

بعد سبعين عامًا على تقسيم الهند وباكستان ، يروي ناجون من كلا الجانبين قصص الرعب.

"عندما ترى والدتك غارقة في الدم والمعدة مفتوحة ، والأمعاء تخرج ، كيف ستشعر؟"

كان صلاح الدين خالد صبيًا صغيرًا يعيش في نيودلهي عندما اندلعت الحياة كما يعرفها في كارثة من العنف وسفك الدماء.

كان ذلك عام 1947 ، وكانت الحدود بين الدولتين الجديدتين في الهند وباكستان قد أقيمت للتو.

وجد صلاح الدين وعائلته أنفسهم على الجانب الهندي من الحدود.

كانوا مسلمين في أرض يهيمن عليها الهندوس والسيخ.

"سمعت صرخة. استدرت ورأيت سيخًا بيده سيف وكانت أختي تركض ".

"أولاً ، دخلوا غرفة والدتي ، وقتلوها ، ثم ركضوا نحونا".

فر صلاح الدين خوفا. عندما عاد ، كانت والدته مستلقية مشوهة.

يقول: "كان مثل ... مسلخًا".

لقد مرت 70 عامًا على التقسيم - اللحظة التي قسمت فيها بريطانيا شبه القارة الهندية ، وخلقت الهند وباكستان. عدد الناجين الذين يتذكرون تلك اللحظة ، والعنف الذي خلف أكثر من مليون قتيل ، يتضاءل بسرعة ، مما يجعل الكثيرين قلقين من أن هذا الجزء من التاريخ قد يُنسى قريبًا [ستيف تشاو / الجزيرة]

في ذلك الوقت ، لم يكن صلاح الدين يعرف سوى القليل عن الأحداث السياسية التي أنذرت بوفاة والدته وما لا يقل عن مليون شخص آخر في جميع أنحاء شبه القارة الهندية.

لكن أناس مثله هم الذين عانوا التداعيات المميتة لقرار بريطانيا التاريخي بالتخلي عن إمبراطوريتها الهندية وتقسيمها إلى دولتين جديدتين على أسس دينية.

الآن ، بعد 70 عامًا ، لا تزال ذكريات الفظائع التي اندلعت عندما انقلب المسلمون والهندوس والسيخ على بعضهم البعض ، راسخة في أذهان أولئك الذين نجوا.

يقول صلاح الدين: "عندما أتذكر كل هذه الأشياء ، أشعر بألم شديد وقلبي ينكمش".

أدى إنشاء الهند وباكستان إلى أكبر هجرة جماعية في تاريخ البشرية ، حيث حاول المسلمون المنتشرون في جميع أنحاء الهند والهندوس والسيخ الذين كانوا في باكستان يائسين الوصول إلى الجانب الآخر من الحدود.

عندما فر الناس من منازلهم ، اندلعت موجة من العنف وانقلب الجيران على بعضهم البعض.

يقول المؤرخ ويليام دالريمبل: "الأشخاص الذين كانوا يحضرون حفلات زفاف بعضهم البعض قبل عام ... يقتلون بعضهم البعض ، يغتصبون بنات بعضهم البعض ، ويحمصون أطفال بعضهم البعض على البصاق".

يصف كيف تحولت محطات القطار في مدن مثل لاهور ، في دولة باكستان الجديدة ، إلى مشاهد موت جماعي.

"المنصات مليئة بالدماء حرفيًا لأن حمولة من الهندوس كانوا ينتظرون على الرصيف للسفر إلى الهند قد تم ذبحهم ، ومنصة أخرى كانت مغطاة بالدماء لأن قطارًا وصل لتوه من الهند مليئًا بالمسلمين القتلى. يقول داليريمبل: "فوضى عارمة".

كانت أمولاك سواني فتاة هندوسية تبلغ من العمر 17 عامًا تعيش مع والديها في بيشاور بباكستان ، عندما سمعت أن مجموعة من الغوغاء المسلمين تقترب من منزلهم.

أخبرها والدها وأمها أن المهاجمين أشعلوا النار في المنازل وأخذوا النساء.

"لقد كان خائفا للغاية وسرعان ما أعطى والدتي زجاجة من البنزين وبعض أعواد الثقاب وقال لها ..." إذا لم ننجو في الطابق السفلي ، فلا تتخلى عن شرفك. تصب البنزين على نفسك وعلى ابنتنا ولا تدع نفسك يقع في أيدي هؤلاء الناس "، كما تقول.

مر المهاجمون في النهاية من منزلهم ، فهربت أمولاك وعائلتها إلى مدينة أمريتسار الهندية.

تابع تغطية الجزيرة لمدة 70 عامًا من التقسيم بين الهند وباكستان
تابع تغطية الجزيرة ل 70 عامًا من تقسيم الهند وباكستان

لكن النساء الأخريات لم يهربن.

سردار جوجيندر سينغ خولي ، مراهق من السيخ وقت التقسيم ، يتذكر امرأة تدعى فيراوالي كانت تعيش في قريته في مقاطعة البنجاب الباكستانية.

كانت امرأة جميلة جدا. لكن أثناء الاضطرابات ... كان المسلمون يطاردونها.

"كان هناك معبد للسيخ في قريتنا ، لذا ركضت داخل المعبد للاحتماء. لقد أعربت عن احترامها للكتاب المقدس ... صبغت على جسدها في الكيروسين وأضرمت النار في نفسها ".

لم تكن الوحيدة من جيران سردار الذين ماتوا. يتذكر ما حدث لرجال القرية عند وصول المهاجمين.

يقول سردار ، البالغ من العمر الآن 86 عامًا: "من بين 25 رجلاً كانوا هناك ، قتلوا 18".

"بكيت كثيرا. الآن أفكر في الأمر ، أشعر أن شيئًا ما حدث لنا جميعًا. يبدو الأمر كما لو أن البشرية قد ماتت. أصبح الجميع شيطانًا ".

امرأة تعبد في معبد القرد في نيودلهي ، الهند. في عام 1947 ، عندما تم إنشاء الهند وباكستان المستقلتين ، هاجم الغوغاء الهندوس والسيخ والمسلمون كل منهم في شوارع العاصمة وأماكن أخرى في جميع أنحاء شبه القارة الهندية [ستيف تشاو / الجزيرة]

لقد ولدت الفظائع عقودًا من العداء بين باكستان والهند ، ولكن على جانبي الحدود ، هناك جهود للقضاء على الكراهية المتبقية.

في مدينة أمريتسار الهندية ، يساعد متحف جديد في الحفاظ على ذكريات تلك الحقبة حية.

مع تقدم الناجين في السن ، تقول أمينة المتحف ماليكا أهلواليا إنه من الأهمية بمكان إنشاء متحف التقسيم بينما لا يزال هناك ارتباط حي بالقصص الشخصية لتلك الحقبة.

"يتعلق الأمر بالتأثير على كل شخص مر بها. وكيف سيكون شعورهم لو تركوا وراءهم منازلهم ، وتركوا أصدقائهم ورائهم ، وتركوا وراءهم الحياة التي عرفوها والانتقال إلى أرض جديدة ، ”يقول أهلواليا.

"لقد كانت هجرة أقل للناس أو تقسيم الأصول - كانت هذه الهجرة الجماعية للحزن."

لكن ماليكا تريد أن يكون المتحف أكثر من مجرد مكان للتأمل الحزين. إنها تريد إحياء ذكرى أعمال اللطف التي تجاوزت الانقسامات الدينية ورأت المسلمين والسيخ والهندوس يحمون بعضهم البعض من العنف.

"أعتقد أنه من المهم حقًا أن نسلط الضوء على تلك القصص الإنسانية ، وأن نسلط الضوء على تلك القصص عن صديق يساعد صديقًا ، وجارًا يساعد جارًا ... غريب يساعد شخصًا غريبًا" ، كما تقول. "لا ينبغي أن تضيع هذه الروايات."

على الجانب الآخر من الحدود ، سجل أرشيف المواطنين الباكستانيين قصصًا لأكثر من 2200 ناجٍ في العقد الماضي.

تقول عالية الطيبي ، مديرة مشروع التاريخ الشفوي للمنظمة غير الربحية ، إن الاستماع إلى وجهات نظر المواطنين العاديين الذين عاشوا في ظل التقسيم أمر حيوي.

"أشعر أنه إذا ظهرت روايات الأشخاص الذين عانوا من كلا الجانبين ، سواء كانوا هندوسيين أو مسلمين أو سيخيين ، في المقدمة واستمع الناس إليها ، فسوف يجعلهم ذلك يدركون أهوال الحرب" ، يقول. "سيجعلهم يفهمون أن قتل بعضهم البعض لا يحل أي شيء."

تعتقد عالية أن جيل اليوم بحاجة إلى التعلم من تاريخ باكستان.

"يمكننا استخدامها كأداة لجعلنا أشخاصًا أفضل أو يمكننا الهروب منها وعدم النظر إلى الوراء أبدًا والتظاهر بأنه لم يحدث أبدًا ، ولكن بعد ذلك سنكون مجرد حمقى" ، كما تقول.

يعتقد عاليه أن إيجاد فهم أفضل لما حدث عند إنشاء الدولة سيساعد في تعزيز علاقات أفضل مع الهند.

"نحن جيران. نحن بحاجة إلى أن نفهم أنه من أجل الصالح العام لكلا البلدين ، من المفيد لنا احترام بعضنا البعض ، والتسامح مع بعضنا البعض ، والفهم من ماضينا والتوصل إلى مستقبل أفضل. "

لكن بعض الناجين ، مثل صلاح الدين خالد ، يقولون إنه لا توجد طريقة يمكنهم أن يغفروا فيها عن الوحشية التي تعرضوا لها.

"كيف يمكنني؟" سأل. "يمكنك أن تعطيني أطنانًا من الذهب ، أطنانًا من المال ، هل يمكنك أن تعطيني أمي؟"

Malika Ahluwalia هو أحد مؤسسي أول متحف لإحياء ذكرى تقسيم الهند وباكستان في عام 1947. المتحف ، في أمريتسار ، الهند ، يروي ليس فقط مأساة التقسيم ، حيث مات أكثر من مليون شخص ، ولكن أيضًا يروي الإيجابية قصص يساعد فيها السيخ والهندوس والمسلمون بعضهم البعض [Steve Chao / Al Jazeera]

أخيرًا ، سيوثق متحف أهوال التقسيم التي يرغب العديد من الهنود والباكستانيين في نسيانها

تمسك أصابع أمولاك سواني المتعرجة بعصا بينما كانت تتحرك في الغرفة ، وكانت ابنتها تمسكها في مرفقها. استقرت على كرسي وهي تتنهد وبدأت تروي قصتها.

كانت سواني في السادسة عشرة من عمرها عندما قامت حشود مسلمة في مدينة بيشاور ، في الركن الشمالي الغربي لما كان يعرف آنذاك بالهند البريطانية ، بإحراق منازل الأقلية السيخية في أوائل عام 1947. كانت المدينة التي عاشت فيها الأسرة لأجيال على وشك أن تصبح جزءًا من أمة مسلمة جديدة تسمى باكستان.

بشعرهم الطويل وعماماتهم ، كان من السهل اكتشاف السيخ. انكمشت سواني وعائلتها في مسكنهم بالطابق الثاني لعدة أيام حيث انقطع خط الهاتف ونفدت الإمدادات الغذائية.

ذات يوم صعد والدها إلى الطابق العلوي حاملاً علبة أعواد ثقاب وعلبة وقود.

قال السواني إنه أخبرها وأمها: "إذا اقتحمت حشد من الناس ، فإنهم سيفعلون أشياء فظيعة". "أشعلوا النار في أنفسكم. لا تقعوا في أيديهم ".

كان والدها وزوجها ، وكلاهما يعملان في تجارة الفواكه المجففة ، يذهبان للعمل عندما وضع موظفو العائلة ، وجميعهم مسلمون ، خطة لسواني وأمها للهروب من بيشاور.

ارتدى الاثنان البرقع الذي أعطتهما زوجات العمال لهن ، وصعدا إلى مؤخرة شاحنة تابعة للشركة واختبأوا وراء صناديق من اللوز والزبيب. توجهوا إلى محطة القطار ، حيث انضمت النساء إلى حشود من السيخ والهندوس متجهين شرقًا إلى ما سيصبح قريبًا الهند المستقلة والعلمانية.

من بين الكماليات القليلة التي خرجت بها سواني من منزلها مجوهرات زفافها ، مخبأة داخل ماكينة خياطة سينجر ، وجهاز راديو. ستشكل الراديو - وقصة السواني - قريبًا جزءًا من أول متحف مخصص لقسم 1947 في البلدين ، والمعروف هنا ببساطة باسم التقسيم.

لقد حان الوقت لأن ننقذ هذه الذكريات بينما جيلنا لا يزال هنا.

قال سواني ، 86 سنة: "قال أطفالي إنهم لم يعرفوا هذه القصص من قبل. لقد حان الوقت لأن ننقذ هذه الذكريات بينما جيلنا لا يزال هنا".

يحتل متحف التقسيم جزءًا من قاعة المدينة الفخمة التي تعود إلى الحقبة الاستعمارية في مدينة أمريتسار الهندية ، على بعد أقل من 20 ميلًا من الحدود الباكستانية ، ويمثل أول جهد كبير في أي من البلدين لإنشاء حساب دائم لتفككهما العنيف.

في ما أطلق عليه أكثر الهجرة دموية في القرن الماضي ، تم اقتلاع ما لا يقل عن 14 مليون شخص من ديارهم وتوفي ما يقرب من مليون شخص في أعمال القتل الطائفي أو بسبب المرض والجوع حيث اقتطع البريطانيون باكستان من الهند ذات الأغلبية الهندوسية. أُجبر الهندوس والسيخ على الفرار من ديارهم فيما أصبح باكستان ، بينما تعرضت العائلات المسلمة لهجمات أثناء محاولتها مغادرة الهند.

باستخدام القطع الأثرية الشخصية والتاريخ الشفهي ، يهدف المتحف إلى تخليد ذكرى تجارب الأشخاص الذين ماتوا والذين عاشوا فيها.

مع نمو الدول المستقلة لتصبح منافسة شرسة ، تخوض ثلاث حروب ، القليل منهم على استعداد لمواجهة أهوال التقسيم المشتركة.

قالت ماليكا أهلواليا ، عضو مجلس أمناء "تراث الفنون والتراث الثقافي" ، وهي منظمة غير ربحية أسست المتحف في أكتوبر: "لقد احتفلت دول أخرى بالتجارب التي شكلتها بطرق عديدة".

صورة الوصي ماليكا أهلواليا في إحدى غرف متحف التقسيم. معروض على اليسار معطف وحقيبة أوراق تبرع بها ناجون.

"في الهند يستمر هذا في تشكيل البلاد ومع ذلك ليس لدينا شيء مثل هذا. هذه خطوة واحدة في هذا الاتجاه ".

الكتب المدرسية في الهند وباكستان تتستر على هذا الموضوع. كان للعنف القليل من أوجه الشبه في القرن العشرين باستثناء المحرقة أو الإبادة الجماعية في رواندا - ولكن على عكس برلين أو كيغالي ، لا توجد مدينة في الهند أو باكستان بها نصب تذكاري للضحايا.

قال اشتياق أحمد ، الكاتب والباحث في قسم التقسيم في لاهور ، باكستان: "إنها واحدة من تلك الحالات الغريبة جدًا للتطهير العرقي التي كانت المجتمعات الثلاث ضحايا فيها ، وكانت المجتمعات الثلاثة جميعها أيضًا مرتكبة للجرائم".

"النتيجة هي أننا لا نريد أن نتذكر أي شيء من هذا القبيل. المجتمعات والمتحدثون باسمهم لا يريدون أن يتم تذكرها. لذا فقد استغرق الأمر وقتًا طويلاً قبل أن يتمكن بعض الأشخاص أخيرًا من التغلب على كل الصدمات وجميع التعقيدات وقرروا إنشاء هذا المتحف ".

As Partition survivors slowly die off, there is a belated recognition of the importance of recording their stories. A separate nonprofit initiative based in Berkeley, the 1947 Partition Archive, has collected more than 2,000 oral histories of survivors and will soon make the material available online.

The museum is the only physical memorial. Its collection is skewed toward the experiences of those living in India, because the curators have not collected material from Pakistan. However, they are in contact with Pakistani groups and plan to expand the collection in the coming months.

The museum is in Amritsar down a busy pedestrian thoroughfare from the Golden Temple, the holiest site in Sikhism. A commercial center during colonial times, the city suffered some of the worst violence of Partition.

In the heart of the Punjab territory, it was a religiously mixed place, with Hindus and Sikhs together forming a slight majority over Muslims. In the final days before the boundary was announced in August 1947, as it became clear that Amritsar would fall inside India, Sikh mobs overran Muslim neighborhoods and killed hundreds, while thousands took shelter from the violence inside the Golden Temple.

Tales of frantic departures and families torn apart fill the rooms of the museum. One display case features the warm, multicolored phulkari coat worn by a 22-year-old Sikh woman, Pritam Kaur, who fled mob attacks in western Punjab but had lost track of her fiance in the violence.

She reached a refugee camp in Amritsar with her 2-year-old brother — and found her fiance, Bhagwan Singh, waiting in a long line for food rations. They were married the following year in a simple ceremony. In the display case next to the coat is Bhagwan Singh’s leather briefcase, one of the few possessions he carried with him to his new home in India.


Restless spirits

Community artist and activist, Sùna Al-Husainy, talked about her father, Saad Mahmood Al-Husainy, who passed away in London in 2012.

Sùna Al-Husainy as a baby with her family, circa 1969. Photograph courtesy of Sùna Al-Husainy , CC BY-ND

As a young man, he had escorted the future premier of Pakistan, Mohammad Ali Jinnah, to a meeting with India’s leader, Jawaharlal Nehru, Viceroy Louis Mountbatten and the man tasked with drawing the lines of partition, Cyril Radcliffe.

She told me that partition went right through her father’s village in the Gurdaspur district of India’s Punjab province. “When I approached my father about it, he found it very difficult to talk about it,” she said. “But he did manage to bring out a full poster size photograph of the palace he grew up in.”

Saad Mahmood Al-Husainy’s palace in India (no longer present), circa 1940. Photograph courtesy of Sùna Al-Husainy , CC BY-ND

Sùna Al-Husainy’s paternal family were Muslims, descendants of a 13th-century Sufi saint, Hazrat Imam Ali Shah Sahib. His shrine is the Makkan Sahrif, now looked after by a Sikh octogenarian, Gurcharan Singh, in India.

After partition, Saad Mahmood Al-Husainy moved to Lahore in Pakistan. As the eldest of six, he was expected to take the role of a Sufi pir or master. Instead, in a bid to escape his sense of political despair and memories of the atrocities that he had witnessed, including the beheading of his household servants, he made the decision to leave for Britain.

He enrolled at the University of Birmingham in the late 1940s to study medicine. There, at a poetry recital of the Sufi saint, Jalal al-Din Muhammad Rumi, he met an Irish woman, Colette O'Neill, who was training to be a teacher. They fell for each other, not least due to their love of poetry, and within three months, had got married.


The Mountbatten factor in India’s partition

Muhammad Nurul Huda Muhammad Nurul Huda

It can be said without any fear of contradiction that one of history's most massive displacements of population with the attendant violence and misery took place when, in 1947, the Indian subcontinent was partitioned along communal lines, resulting in the creation of two independent states: India and Pakistan. Despite the passing of seventy-four years since then, the debate on the justification of the partition continues, and perhaps will go on for an indefinite period, largely due to the deep wounds caused to so many people who were uprooted from their hearth and home.

A question arises as to whether India's last Viceroy's "forced march" to the demission of power further heightened communal tension and made partition inevitable and tragic. It would be relevant to recall that British Prime Minister Clement Attlee on February 28, 1947 declared that power would be transferred by June 1948 to such an authority or in such a way as would seem most reasonable and be in the best interests of the Indian people. Mountbatten arrived in New Delhi on March 22, 1947 with plenipotentiary powers and a clear mandate to expedite the process of British withdrawal. Therefore, when the Viceroy on June 3, 1947 announced his new plan and proposed to advance the date of transfer of power from June 1948 to August 15, 1947, the "forced march" began with disastrous consequences.

For all latest news, follow The Daily Star's Google News channel.

So why was Lord Mountbatten in a hurry? Recent revelations indicate that "it was his intention to rush back to the fleet as soon he could extricate himself from India and to vindicate his father's reputation". His father, the "First Sea Lord of the Royal Navy, Prince Louis of Battenberg, was forced by London's fierce anti-German prejudice during World War I to abandon the fleet over which he had once so proudly presided. His then fourteen-year-old son resolved to join the Navy himself and remain in it until he became the First Sea Lord".

It would not be inappropriate to observe that Lord Mountbatten had already decided to make fast work of his India assignment. Interestingly, although the British cabinet gave him eighteen months to complete the job, he never had any intention of taking so long. To many experienced British administrators who had earlier served in India, even the eighteen months' time was an unduly hurried process which—if not reconsidered and its early terminal date not pushed back—would cause severe ruination of Indian regions and communities. The new Viceroy, however, was so eager to get on with the job that he would cut the all-too-brief allotment of time in half.

Even Winston Churchill, who was not favourably disposed to India's freedom, commented in the British Parliament that "the government, by their fourteen months' time limit, have put an end to all prospect of Indian unity … How can one suppose that the thousand-year gulf which yawns between Muslim and Hindu will be bridged in fourteen months? … It is astounding." He called the time limit a "kind of guillotine". He further added that, "Will it not be a terrible disgrace to our name and record if, after 14 months' time limit, we allow one fifth of the population of the globe . to fall into chaos and carnage? Would it not be a world crime . that would stain . our good name forever?" However, the quit-India-quickly policy won the House of Commons vote by 337 to 185.

While the complexity of subcontinental politics, intransigence of the politicians, and personal ambitions of certain important political leaders—as well as the divide-and-rule policy of the British establishment—impacted the process of transfer of power, it has to be noted that none of those played as tragic or central a role as did Mountbatten. He had been largely responsible for the "tragedy of partition and its aftermath of slaughter and ceaseless pain".

The rush for partition resulted in the horrid plight of ten million desperate refugees over Northern India. "Hindus and Sikhs rushed to leave ancestral homes in newly created Pakistan, Muslims fled in panic out of India. Each sought shelter in next door's dominion. Estimates vary as to the number who expired or were murdered before ever reaching their promised land. A conservative statistic is 200,000 a more realistic total, at least one million". The tragedy occurred as the last Viceroy did not have the wisdom and patience necessary to accomplish a delicate task. Additionally, he did not have the humility or good sense to appreciate the wise counsels of Indian leaders who "tried their frail best to warn him to stop the runaway juggernaut to partition before it was too late". Mountbatten's negativity towards Jinnah, and its tragic significance for all of South Asia in the aftermath of partition, has been traced from the recent study of transfer of power documents.

Partition maps, revealing the butchered boundary lines, were kept under lock and key on Mountbatten's orders. Had this not been so secret, then the governors of Punjab and Bengal could have saved countless refugee lives by dispatching troops and trains to "what soon became lines of fire and blood", but Mountbatten had decided to wait until "Independence Day festivities were all over, the flash bulb photos all shot and transmitted worldwide…"

"Only in the desperate days and weeks after the celebrations of mid-August did the horrors of partition's impact begin to emerge. No Viceregal time had been wasted in planning for the feeding and housing and medical needs of ten million refugees."


70 years later, survivors recall the horrors of India-Pakistan partition


In this September 1947 photo, Muslim refugees clamber aboard an overcrowded train near New Delhi in an attempt to flee India. (Associated Press)

NEW DELHI — The massacres began soon after the British announced partition: Neighbors slaughtered neighbors childhood friends became sworn enemies.

This year marks the 70th anniversary of the partition of India, an event that triggered one of bloodiest upheavals in human history.

About 14 million people are thought to have abandoned their homes in the summer and fall of 1947, when colonial British administrators began dismantling the empire in southern Asia. Estimates of the number of people killed in those months range between 200,000 and 2 million.

Hindus and Sikhs fled Pakistan, a country that would be Muslim-controlled. Muslims in modern-day India fled in the opposite direction.

The legacy of that violent separation has endured, resulting in a bitter rivalry between India and Pakistan. “When they partitioned, there were probably no two countries on Earth as alike as India and Pakistan,” said Nisid Hajari, the author of “Midnight’s Furies: The Deadly Legacy of India’s Partition.” “Leaders on both sides wanted the countries to be allies, like the U.S. and Canada are. Their economies were deeply intertwined, their cultures were very similar.”

But after partition was announced, the subcontinent descended quickly into riots and bloodshed.


Indian soldiers walk through the debris of a building in Amritsar during unrest after the partition of India and Pakistan in August 1947. (Agence France-Presse/Getty Images)

Bungalows and mansions were burned and looted, women were raped, children were killed in front of their siblings. Trains carrying refugees between the two new nations arrived full of corpses their passengers had been killed by mobs en route. These were called “blood trains”: “All too often they crossed the border in funereal silence, blood seeping from under their carriage doors,” Hajari wrote in his book.

Even the fruit on the trees tasted of blood, recalls Sudershana Kumari, who fled from her home town in Pakistan to India. “When you broke a branch, red would come out,” she said, painting an image of how much blood had soaked the soil in India.

Many who lived through those times describe madness taking hold. “Some people say they had temporarily gone crazy,” Hajari said.

Archives on both sides have collected video and oral testimonies of the horrors. A partition museum will open this week in the Indian city of Amritsar, containing items that were brought over from Pakistan by refugees.

But outside southern Asia, the brutalities of partition were not widely broadcast. Partly, Hajari says, that may be because of how the events were depicted by British sources. “At the time, there was an impetus to portray the moment of independence as a triumph — that after 200 years of colonial rule, the British could part as friends. If you emphasize the death and violence, that tarnishes the achievement,” he said.

And partly, he said, it may be because Indians and Pakistanis themselves still find it difficult to discuss those horrors openly and honestly. “It is still hard to understand why those things happened. Why did that temporary insanity take over?”

These are the stories of some of those who survived.

Sudershana Kumari, an 8-year-old Hindu girl who witnessed a massacre in her home town in Pakistan

Even as a girl, Sudershana Kumari’s survival instincts were sharp enough to know that staying quiet is sometimes the best option.

Crying out would have given away her hiding place — a rooftop in her native town, Sheikhupura, where Kumari, her mother and dozens of others lay, watching the carnage on the streets below. “We couldn’t show our heads,” she said. “You show your head and you’re dead.”

Kumari’s family is Hindu they were living in an area that would soon become Muslim-dominated Pakistan. Families like hers would have to flee.

So Kumari, now 78, did not make a sound. Not when she felt pangs in her stomach after three days without food. Not even when she heard her dog Tom barking for her.

From the holes in the roof, Kumari saw her uncle and his family being killed by men with spears in the street. Her uncle was a tax collector who had made the error of filling their suitcases with cash — unnecessary weight that had kept his family from running fast enough, Kumari said. “My aunt was wearing white trousers, I remember,” she says. “She was crying, ‘Don’t kill my son, don’t kill my son.’ Then they took her daughter from her. They took her, and they pierced the spear through her body. She died like that, a 1-year-old girl.”

Kumari’s family scattered. Her town had been reduced to ash and rubble. For days, she and her mother hid from rioters who were looking for Hindus to kill and loot.

When armed men eventually found them, they were hiding in an attic packed with about 300 others from the town.

The townspeople were ushered out to a playground, where the previous day’s captives had been doused with oil and burned alive. Corpses lay strewn across the streets. “One dead body here, one dead body there. All people we know,” Kumari said. “There’s Khyaliram, there’s Baleddiram.”

Minutes before they were to be killed, a cease-fire was announced. Trucks rolled into the village from the cities, with Tara Singh, a famous political and religious leader known for his contributions to independence struggles, shouting at rioters through a megaphone. Not another drop of blood should be spilled, he was saying. They listened, because they respected him.

On the other side, they would become refugees — penniless, homeless strangers in a strange land.

Years later, Kumari had nothing left from those years besides a small box she stole from her burning town, thinking it could be used for her dolls to sleep in.

That and her memories. She fills notebooks with poems about those years. One of them reads:

Mind, don’t dwell on things of the past

Your eyes will have to cry.

Your eyes will have to stay awake all night.

Your eyes will have to cry.

Hashim Zaidi, a Muslim whose family fled India for Pakistan, fearing repercussions after an uncle killed a Hindu man

Hashim Zaidi’s Muslim family had to flee India after his uncle, a police officer, killed a Hindu intruder in his home. Fearing retaliation, his family boarded a train to Pakistan. Zaidi was 10 or 11 at the time. (Nisar Mehdi/For The Washington Post)

If Hashim Zaidi and his family hadn’t left his native town of Allahabad in India, the rioters would never have spared them.

His uncle, a Muslim police officer, had killed a Hindu rioter who was trying to enter his house, he said.

Violent acts of vengeance had become commonplace in 1947. Zaidi’s family was taking no chances. “We had no choice but to leave India for Pakistan because of incessant attacks by rioters,” he said.

Only 10 or 11 years old at the time, Zaidi was taken to Pakistan on a train. The carriages were marked to show which passengers were carrying money or other objects of value, and which ones weren’t.

“They started it, and they murdered people to get their hands on money,” he said. “People who have made it to Pakistan have given money in exchange for their lives.”

“It was all about the loot and nothing to do with ideology,” he said.

Sarjit Singh Chowdhary, a Sikh soldier who helped Muslim refugees reach safety in Pakistan

Sarjit Singh Chowdhary heard the news on the radio.

At the time, he was 2,000 miles away, serving as part of the British army in Iraq. News that partition was imminent and that his family may be in danger filled him with worry. He applied to be repatriated and was back on Indian soil by September 1947. “When I had left, India was a peaceful country,” he said. “When I came back, it was bloodshed.”

Killings had begun in March in his home town, Kahuta, in modern-day Pakistan. Later he would discover that his mother had been attacked. “My mother was a brave woman and knew how to fire a gun, so she was able to defend herself. She managed to escape and bring my siblings over to India,” he said.

As a 24-year-old soldier, Chowdhary was appointed to serve for the Punjab police and put in charge of law and order amid the unrelenting violence in the region. “I saw the body of a dead man being thrown off a train,” he recalled. “Once, on my way from Delhi to Jalandhar, we stopped at Doraha Canal and saw that the water had become red with blood.”

The news reports from his home town disturbed him deeply. “In a village just 12 kilometers from mine called Thoha Khalsa, women drowned themselves to save their honor. When the army found them, their bodies were swollen and had come up to the surface. That was the state at the time. Men were shooting their own wives and daughters because they feared what would happen if they were taken away by attackers,” he said.

Twice, he accompanied Muslim refugees across the border. “They had gathered in their villages, tied up all their things onto bullock carts. There were around 40 carts, a few hundred people,” he said. “They wanted to get to Pakistan. They must have been sad to leave, but tell me, if your life, your family’s life is in constant danger, wouldn’t you want to get out?”

Mohammad Naeem, a Muslim boy who traveled to Pakistan on the notoriously dangerous ‘blood trains’

Mohammad Naeem arrived in Lahore on a train from Agra, the city of the Taj Mahal, where he was born.

When the riots started, his Muslim family no longer felt safe in Hindu-majority India.

It was a dangerous journey. Many who traveled along the same route had been killed their bodies littered the tracks.

His father, who was separated from the family amid the riots, had to take a ship from Mumbai.

He bought a ticket, even though others at the time were riding free. When he disembarked in Karachi, people asked him why he had bothered wasting the fare money. “He said: ‘I’m a cowardly man. I bought the ticket so they don’t throw me overboard.’ ”


10 of the Most Heinous and Heartbreaking Genocides in History

Genocide obviously never sits well on the national conscience of any country, and so the finer points of definition are usually argued exhaustively. ال Partition of India is such a case, and while Hindu/Muslim sectarianism lies at the heart of the debate, there is also the question of whether the British washed their hands of India, and walked away knowing that genocide was inevitable.

India was, as the saying goes, the Jewel in the British Crown. In many ways, it defined the British Empire. WWII, however, reconfigured the imperial landscape, and by then, India was demanding independence, and the British were more than willing to give it to them. The problem lay in a historical predominance of Muslims within the Indian political process. As heirs to the old Mughal Empire, traditional Muslim leaders enjoyed an influence not particularly congruent with their numbers. The departure of the British would naturally bring about democratic rule, and in a society where Hindus vastly outnumbered Muslims, universal suffrage meant Muslim marginalization.

Muslim nationalists then began demanding a ‘two-state&rsquo solution, which neither the British nor nationalists like Mohandas ‘Mahatma&rsquo Gandhi particularly wanted. Bearing in mind, however, the likely ramifications of a civil war between Hindus and Muslims in India, it seemed in the end the only viable solution. A boundary commission, sponsored by the British government, attempted to divide India along Hindu and Muslim lines. The result was imperfect, of course, but it created the map of the Indian sub-continent that we now recognize today. India and Pakistan would be separated, with what is today Bangladesh part of mainland Pakistan.

On Tuesday, August 14, 1947, Pakistan was proclaimed independent from Britain, and a day later, India followed suit. Almost immediately, as British officials handed over, Hindus in India began attacking and killing Muslims, and in Pakistan, vice versa. The result was mass slaughter as Muslims trapped in India sought to flee to Pakistan, and Hindus and Sikhs caught in Pakistan tried to make it across the border into India. The result was death and mayhem on truly epic proportions.

In total, about 11.2 million people successfully crossed the India-West Pakistan border in different directions, mostly through the Punjab region. Some 6.5 million of those were Muslims migrating from India to Pakistan, and 4.7 million Hindus and Sikhs from Pakistan to India. Over 14 million people were displaced along religious lines, and between 1-2 million people lost their lives.

The debate has never been so much the classification of the event as genocide, although that is, of course, debatable. The question is rather whether Muslim nationalists were to blame for demanding a two-state solutions, whether Hindu nationalists were to blame for allowing it, or whether the British were to blame for leaving Indian knowing that genocide was inevitable.


‘There were tears in his eyes’

On Dec. 13, a Project Dastaan volunteer wearing personal protective equipment met Anand in his house in Chandigarh, and presented him with a VR headset.

Days previously, a different volunteer on the Pakistani side of the border had traveled to Dharukna with a 360-degree video camera and&mdashwith Anand giving her directions via WhatsApp&mdashfilmed Anand’s home, the school where he studied for seven years and the village pond. When the filming was complete, the volunteer in Pakistan sent the footage to others in India, who drove it to Anand&rsquos home.

Slipping the headset over his eyes, Anand was transported seven decades back in time. The first things he saw were two lines of text: &ldquoHappy 90th birthday, Uncle. Welcome back home.&rdquo

Then, immersion. Surrounded on all sides by moving images, he felt as if he was walking around in his village, seeing familiar sights that for years had only existed in his mind&rsquos eye. Lots had changed, he noticed, but they seemed to be good changes. &ldquoIt is an improvement,&rdquo he says. &ldquoI like that my village has improved a lot.&rdquo

For Shah Umair Ansari, the Project Dastaan volunteer in the room, the change in Anand&rsquos demeanor before and after the experience was profound. The nonagenarian was not very expressive at first. &ldquoBut slowly and gradually, he told us a lot of things about the migration,&rdquo says Ansari. &ldquoIt triggered that emotion where he wanted to speak about it, wanted to feel about what’s actually been seen there.&rdquo

&ldquoHe was emotional,&rdquo Ansari says. &ldquoThere were tears in his eyes.&rdquo

The approach has implications for historians, says Sam Dalrymple, another of Project Dastaan&rsquos co-founders and the author of a forthcoming history book, Five Partitions: The Making of Modern Asia. Not only does it give survivors a sense of closure, but it gives their offspring&mdashsecond and third-generation refugees&mdasha chance to add some color to their parents&rsquo stories, and perhaps understand their own origins a little better. Plus, when children begin asking their parents questions, Partition survivors are often more forthcoming, Dalrymple says. &ldquoWhen it comes from the children, they answer these questions in a different way than they would to us.&rdquo Project Dastaan then records those answers for history.

Now, with COVID-19 vaccines on the horizon, Project Dastaan is planning expansion. The project has VR experiences for 16 more refugees in the works, including its first four in Bangladesh&mdashwhich Dalrymple says is a &ldquoa fascinating and often neglected part of the Partition story.&rdquo

The emotional impact on refugees themselves is already evident. Back in Chandigarh, Anand says that the experience has satisfied his desire to return to his home village for one last time. &ldquoThat ambition has been there all the time,&rdquo he says. &ldquoBut now having seen it, it is enough for me.&rdquo


شاهد الفيديو: المسلم الذي ارتكب جريمة تقسيم الهند